【亚洲城88】SAT和ACT那三种U.S.A.高等高校统招考试

本文选自《低龄留学专家》的博客,点击查看博客原文

本报记者 吴珊 吴狄

亚洲城88 1

  6月6号马上到了,又有千万孩子赶考去了。

  核心提示

  • 时间:2014年6月28日 地点:北京语言大学体育馆
  • 家长调查:你眼中的北京国际高中什么样?
  • 专家分享,现场提问,50所院校一对一咨询 详情

  如果说二十几年前自己的高考,是人生的出路,那么今日的高考,只能算是人生的选择。八十年代初,高考刚恢复没几年,工作安排、人才选任全由国家,上大学是唯一出路,真应了那句老话,“万般皆下品,唯有读书高”。眨眼二十年就过去了,人才评价、人才选任也由单一趋向多样,也由唯一趋向多元。就是上大学,也有多种选择,最起码可以出国留洋了。而且留洋,还可以一下子就一步到位,直接留洋到美国——这可是实打实的全球教育第一大国!

  SAT和ACT这两种美国高考形式,已于近两年悄然出现在中国。SAT在没做任何宣传的前提下,仅在北京吸引的中国考生,从2005年的近600人,到今年猛增为1500余人。

近日,一篇名为《在中国被错误流传的关于美国的十大故事》在网络上被疯狂转载,文中列举了10个中国人错误流传着的美国故事,其中之一就是被国人通常称其为美国“高考[微博]”的SAT——“学术能力评估测试”。文中“辟谣”称,AP考试才是人们常说的“高考”。

  说到美国,就谈谈美国高考和中国高考。

  在中美高考巨大的制度差异下,许多原本考北大、清华的尖子生纷纷开始备战美国高考。

SAT、ACT、AP,究竟哪个才是“美国高考”?

  实际上,以我们的高考去框美国的大学录取,还真没法套,美国还真没有严格意义上的高考。只是方便与国内的对接,人们硬把美国的SAT和ACT称作美国的高考。

  有专家认为,如以此趋势发展,美国高校将真正成为中国高校的竞争者,并将对中国高考环境产生影响。

无需类比,根据需要选择考试

  事实上,美国绝没有我们大一统的集权高考,大学录取也没有我们这么绝对,没有这么单刀一切就万事大吉。这可是一个个鲜活的青春,一个个靓丽的人生,一个个美好的未来啊!怎一个考字就了得?!

  从这个暑假起,王凯(化名)开始远离他的同学。他几乎将自己所有的业余时间,投入到北京的新东方学校。他在进行一门考试培训班的集训。

该文写道:SAT不过是美国大学用来预测学生是否有能力在大学学习的一个性向测验。类似的东西还有ACT。这些考试根本不可以跟中国的“高考”相比较。跟中国的高考比较类似的,应该是AP考试。

  学生始终是美国大学录取过程中的主角。绝不似我们这般,学生永远跟着高考指挥棒转,处处被动。

  “我要参加美国高考。”王凯已下定决心,放弃明年在中国高考。他的人生规划简单而明确:进德国西门子,做企业管理。对于大学深造,他的目标毅然锁定在耶鲁、哈佛、麻省理工等全球排名前10位的高校。

业内人士表示,与SAT、AP考试相比,ACT与高考更相似。“因为ACT是学科考试,更多考察高中学到的知识;而SAT是综合能力的测验,主要考察学生的解决问题能力及批判性思维技巧;AP只是一门一门的高阶课程,更类似期末考试。”

  就说美国的高考吧,也不是大一统的唯一,也有两种之多:SAT和ACT。SAT主要在美国东部,ACT主要在美国的西部,学生有权进行选择。SAT和ACT也不是每年就一次,更不是一考定终身,也是学生有权选择最高一次的成绩。就是ETS也只是提供考试组织服务,考与不考,选择什么时候考,都是学生自己的事,学生自己说了算,学生始终是主角。学生即使选择不考,没有SAT/ACT成绩,也不会实质影响到上不了大学。这才是根本!我们没有参加高考,想上大学是铁坨盖窖门——连个缝都没有,更别提什么门儿了。就是参加了高考,差1分,你也只能望录取线而兴叹。

  所以,王凯在参加一个叫SAT考试的培训。这是一种美国的高考,它的成绩是美国各大学的重要参考标准,同时又是发放奖学金的主要依据之一。

记者了解到,ACT和SAT考试同为美国大学的入学条件之一,也是大学发放奖学金的主要依据。接受ACT成绩的学校多为美国中西部地区的大学,而东部和西海岸地区的学校多接受SAT成绩。

  一考就定音,差一分儿也不行。尽管我们大家心里都明白,这一分儿分不出什么真正,却偏偏被用来分出个真正,分出个所以。美国的大学录取,SAT/ACT成绩要看,但绝不是唯一,也绝没有高一分儿就分出一个天和地。相反,高一分(或几分)变成地、差一分(或几分)却成了天的,大有人在!美国大学录取排斥简单粗暴,充分尊重学生,多角度多方位考核学生,录取标准多样且人性。这还是人家美国实事求是,尊重学生,尊重学生的特点。

  2003年,针对SAT的培训班出现在上海。2年之后,北京也能看到SAT培训的身影。在两地,SAT都没有大势宣传,但学员人数增长迅速。

 总体上来说,SAT会比ACT考试涉及更多的高级词汇,而ACT考试考察到数学的三角几何部分,SAT只涉及初级几何问题。如果学生的词汇掌握得不错,也许SAT考试会更加适合;然而对于那些数学达人来说,ACT更有发挥的空间。

  从录取来看,学生是主角。再从过程来看,学生也始终是主角。

  截至2005年12月18日,美国顶尖名校在中国大陆提前录取的新生共41人,其中耶鲁一家就录取了8人。

至于在《十大故事》一文中被称为“类似高考”的AP课程,实际上是由美国大学委员会(CEEB)在美国高中设立的一个教育项目,全称为“高级课程班”(Advanced Placement),旨在为成绩优秀、天资聪颖的高中生提供机会,允许他们在高中时期提前选修大学水平的课程,其难度相当于美国大一的基础课程。“如果AP课程成绩好,有可能直接申请大学学分。”李莹说。

  美国高中的11年级(也就是我们的高二)也都开始进入升学准备了,诸如完成相应的SAT/ACT考试了。大学也开始向学生推销自己了,每名学生都会接到十几所甚至几十所大学的推销介绍。接下来,学生会向一些意向大学递送申请;再下来,学生会选择一些大学的OFFER;最终,学生会确定一所大学。在这一过程中,学生也始终是主角!

  “预计到明年9月,将有3000-5000名中国学生入读美国大学。”李虹桥是北京新东方学校SAT项目的负责人。

据了解,美国很多普通家庭的孩子,在高一时就准备SAT考试,高二考完之后,高三一整年会用来准备AP考试,争取用“抵学分早毕业”的方式降低上学成本。业内人士建议,国内学生想要报读AP课程的话,应从高一、高二就着手准备。

  学生是主角,美国教育成功了,高考是主角,我们的教育矛盾重重,积重难返。如果能这么简单类比的话,我们寄希望于中国的学生成为主角的明天,我们不再看到高考的小棍棍的自我陶醉的挥舞!

  他明显感受到中国学生对美国高考的反应愈来愈强烈,除了中国高考这座独木桥,“他们又发现,另一扇通往求学道路的门,已悄然打开。”

业内人士表示,学生和家长[微博]在选择考试类型时,不应该关注它是否更类似中国的高考,最重要是根据自己的需要和特长来选择。

  潜行凶猛的SAT

  SAT满分生,名校录取率不高

  在没做宣传的情况下,参加SAT的中国考生日益增多,其中很多放弃了北大、清华

该文作者还提到,不少国人认为,SAT满分的学生就相当于我们的“高考状元”,但事实上满分的学生非常多,根本不能算什么“状元”。文中举例,前年加州大学洛杉矶分校只录取了38%SAT满分的学生。而哈佛大学,对SAT满分学生的录取率更低。

  王凯经常会上太傻网———一个在他们圈子里知名的英语学习网站。在那儿,他经历了SAT培训的由冷转热。他说,在SAT进入更早的上海,SAT考生们已经会集体租一个屋子,分工搜集学校信息,一起复习和生活,形成了一个个严密的小圈子。

竞争激烈,各类考试迎来调整期

  2003年暑假,上海新东方办起了中国内地第一期SAT考试培训班,没有做什么宣传,第一期培训班就迎来了50名学员。之后,2004年暑假,学员超过100人;下一年,是400人;近期上海新东方国外部透露的消息,今年暑期的学员达到了900人。

另外,近年来SAT考生数量减少,整体得分下降。相反,参加ACT考试的学生却越来越多。“在这样的竞争状态下,为了更适应大学教育的要求,SAT与ACT都将作出一定的改革。”

  而北京的增长速度比上海要快。

据《纽约时报》报道,美国大学理事会推出SAT重大变革,新版SAT考试将从2016年春天开始实施。

  北京新东方在2005年初第一次开办SAT考试培训班,当年学员不到600人。而今年的SAT考员已经达到了1400多人,比去年超出一倍还多。

而ACT也将于2015年推出电脑考试,同时增设9月21日为国际考日:中国考[微博]生可赴香港地区应考。这场加试将方便考生尽早拿到成绩,提早申请EA。

  过去,想到美国留学,并申请名校奖学金的学生必须有优秀的托福和GRE成绩。但这两门考试,只是单纯的语言考试,而且体现的都是研究生水平。

  相比之下,SAT所要测试的是,一个本科生的素质,其中反映的是学生的综合能力。

  在美国,90%以上的顶尖名校要求参考学生的SAT成绩,而且成绩的高低是决定学生能否得到奖学金的重要参考。

  王凯对这些早已熟记心头,他分得清SATⅠ和SATⅡ的区别,“前者只要求掌握高中课程的基本情况。而且则要看我们的推理和运用能力了。”哈佛大学就要求学生除了参加SATⅠ考试外,还必须参加3门SATⅡ考试。当然,也有一些学校不需要SATⅡ分数,但如果考生有SATⅡ成绩,则更能增加申请者的竞争力。

  SAT考试成绩往往决定学生的选择范围,成绩拔尖的有希望读名牌大学,中等的读州立大学,再次一些的读社区学院。

  通过网络,王凯知道,北京许多重点学校的学生,从高一高二就开始筹备SAT考试,“而且准备美国高考的人一年比一年多,只要有一个人在筹备,消息很快就传开了”。

  夺生源的利器

  从录取机会到考试内容,美国高考有众多吸引中国考生的地方

  美国高考对王凯他们来说,有某种极度强烈的诱惑力。

  “它和中国的高考有很多不同之处,第一就体现在SAT考试一年可以考六七次,只要报考不超过三次一般都不会影响录取。其次录取也不完全看考试成绩,高中三年的成绩、对于自己的学术表现、体育、文艺、社会活动等方面的特长的自述,还有老师的推荐都会起作用。”王凯说。

  而中国的高考则不是这样,一个考生的高考成绩一般只能有两次被高校选择的机会。并且,大多数情况下只有第一志愿这一次被录取的机会。而美国的高考成绩,却可以让考生同时申请多所高校。

  王凯从SAT的考试用书上发现,它的分类很细。

  SATⅠ主要测验考语文、数学和写作,是测试考生的综合素质;SATⅡ专项测验考数学、物理、化学和生物等,主要考查考生对高中课程的掌握情况。SAT考试很注重考查考生的逻辑、分析、推理等学术能力。

  让王凯没有考试压迫感的是,“SAT考试不像我们的高考那样需要死记硬背,它拓展性强,需要一个政治、经济、地理、人文更高层次的素养。”只要克服了语言障碍后,数理化等都成为了中国考生的强项。“SAT考试最难的数学题也只相当于我们的高一水平。写作、阅读等也是词汇量越大句子越简练,而不是像我们的英语课词汇量越大句子越复杂。”王凯说。

  如果一个从未接触过这类考试的中国学生,第一次参加满分为2400分的SAT考试,可能只能得到1000多分。

  但王凯说,国内的培训较好地掌握了SAT的应试规律,往往只需3个月强化培训,不少考生就能考出2000多分的高分。

  现在惟一让王凯觉得不如意的就是,SAT考试在中国内地始终没有设考点,考生在参加了培训之后,必须到香港或台湾的考点去参加考试。

  “我就等着明年去香港了。”

  ACT,另一匹来自美国的狼

  和SAT一样,ACT的高考模式也以一种美国优势进入中国

  而另一门美国高考则在今年的8月6日,首次获准在北京设立考场。它叫ACT.它和SAT一样,也是美国各高校录取考生时,所有要参照的主要成绩,但它的考试内容则更贴近高中教材。

  8月6日,北京地区的近20名高中生在北大资源学院参加了首次ACT模拟考试。到目前为止,上海、北京、广州、深圳、西安、郑州等大中城市已经有25个ACT考试培训中心,这些培训中心又是ACT的授权考点。

  和王凯等参加SAT考试的中国高中生不同,北京八一中学的王佳选择的是接受9个月的国际大学预科培训,然后参加ACT考试,“这个预科培训是每个考ACT的学生必须要上的。”近期她就将接到英国一所排名第10位的大学商业金融专业的录取通知书。

  “从2005年5月中国内地开考ACT以来,已经有2000多名学生通过他们的培训课程参加了ACT考试,这个数字还不包括内地自行到香港参加ACT考试的人数。”承担中国内地ACT考试的ACT EducationSolution(ACT在中国成立的负责其培训和考试的外商独资公司)中国总部负责培训的孙小姐说。

  2005年年初,美国ACT考试中心收购了一个全球最广泛认可的国际大学预科项目GAC课程。2005年3月份,GAC“携带”着ACT就迫不及待的进入到了中国,只要参加GAC9个月的预科课程培训,就可以由课程培训中心组织参加ACT考试。

  5月ACTEducation Solution就在中国内地组织了第一次ACT考试,参加者全部为GAC的学员。

  ACT比SAT要高调许多。

  2005年,该公司的CEO兼主席RichardFerguson为此曾专程来到中国并召开新闻发布会大力宣传美国的ACT考试。

  他还表示,到2005年年底,ACT准备在中国设立30家左右的GAC培训中心兼ACT授权考试中心,为中国高中生提供服务。ACT在中国的扩张野心可见一斑。

  而承担北京地区ACT考试的北大资源学院负责教务的罗小姐也表示,考生只要参加完9个月的GAC大学预科课程培训,即可在北京参加ACT考试。

  学生在获得ACT考试成绩后,结合预科证书,不仅可申请美国、英国、加拿大、澳洲110多所协议直通大学,还可直接申请美国的大学和奖学金,获得美国本土学生的同等待遇。

  王凯听说后,觉得“这个诱惑也很动人。”

  紧盯“不安分”尖子生

  美国高考紧盯的对象,不仅是我们国家教育体制下的“尖子生”,还是综合素质全面的通才。

  王凯是那种非美国名校不读的学生。

  这个影响主要是来自拥有美国国籍和美国一所大学物理学博士学位的父亲,“中国的本科教育其实比美国的更好,所以如果进不了美国的名校读本科,还不如在国内读。”王凯对美国名校的向往在新东方SAT强化班中很有代表性。事实上,这些学生在同龄人中也确实出类拔萃。

  他们大多来自大城市的重点中学的实验班,如北京的考生就大多来自北京四中、人大附中、101中学、北师大附中等重点中学,成绩优秀,成长过程中有出国的经历,参加过各种知识竞赛,做过社工,英语出众,甚至自己搞过小发明等等。

  简单说,他们不仅是我们国家教育体制下的“尖子生”,还是综合素质全面的通才。“我高一去了趟澳大利亚,导游给我们介绍澳洲人的思维方式,我特别喜欢,就是很直接。”来自北京市第一批示范高中数学实验班的王佳说。

  “不安分”是这些尖子生的共性,他们普遍英语基础较好,学习自主,不愿受国内高考体制的束缚,“对他们而言,考上清华、北大这样的名牌大学只是一个底线。”上海新东方学校国外考试部主任王文山说,“这些学生都是国外一流大学极其渴望的生源。”今年3月,接连收到麻省理工、宾夕法尼亚等美国9所大学录取的沈阳女孩王夏娃,更是从4岁半就开始学钢琴,6岁开始学跳舞,喜欢打网球、台球、游泳,参加过学校的篮球队、全国定向越野锦标赛。

  她还是学校发明学会的会长,在学校期间,她的两个小发明———公用净鞋器和感应式自动开闭卫生门曾获得全国发明展览会银牌和辽宁省青少年科技创新大赛一等奖。

  并非“贵族”要求

  参加美国高考的并不都是一些“贵族”,他们往往指望赢取高额的奖学金,来支付昂贵的学费。

  这些学生也并非都家境优越。

  “如果没有奖学金,我的出国留学计划就要泡汤了。”北京学生乔燕妮有些发愁,“父母是没有那个经济能力供我自费出国留学的。”因为高二选择了文科,参加SATⅡ考试要考数理化等,不考的话申请奖学金可能就比较困难。

  “许多学生都把希望寄托在能拿到全额奖学金。”王文山说,一般的中国家庭确实还没有足够的经济实力承担美国高昂的学费。他算了一笔账,自费读完一所普通美国大学的4年本科,最少也得花费80万至100万元人民币。

  但有了奖学金就不一样了。哈佛大学每年提供4.5万美元的全额奖学金,4年累计18万美元。“这可是全世界位列三甲的高校啊。”王凯说承认这两者对他很有吸引力,“对那些原本可以考进清华大学、北京大学的国内考生也是诱惑不小的。”“这一点,可能是和过去主要靠自费途径出国读大学的中国学生不同的。”李虹桥说。

  王凯参加培训的费用也不高。他选择了基础走读班,是2500元。一般读完基础走读班,应该升入精品走读班续读。“那贵些,20多天的课程学费4500元。我父亲也是完全可以承受的。”相对SAT,ACT考试似乎更为昂贵一些。据ACT中国总部的孙小姐介绍,GAC的课程要5万元人民币。北京八一中学的王佳在私立中学汇佳学校读的GAC预科的学费是6万人民币,“今年据说又涨了一点,6.8万了”。培训费中,都包含了ACT的考试费。

  美国高考的“副作用”

  美国高考潜入中国的影响目前还不明显。但有专家认为以此趋势发展,将会触动中国高考的整个体制环境。

  对于不断低龄和壮大的中国留洋备考军团,有媒体和网友表达了“尖子生外流”和“狼来了”的疑虑。

  教育部下属的中央教育科学研究所副研究员储朝晖认为,在更大范围的人才教育环境下,人才国界打破了,人才流动是不能回避的发展趋势。

  “高等教育一定程度上是生源的竞争,美国和英国等国家大学的发展,生源不够成为一个很重要的制约。”储朝晖说,为了扩大生源来维持或促进发展,寻找广大的生源市场非常重要,中国无疑是非常好的一个市场。

  “我国义务教育的普及率高,整个高等教育,学校数量是饱和的,相对于我们国家的经济发展水平来说,考生和高校数量的关系是求大于供。”储朝晖说。

  北京理工大学高等教育研究所研究员杨东平认为,美国高考进入到中国,短期内并不会使中国的优秀生源流失。而且,从统计学上讲,每年去美国的高中生数量是没有意义的,因为中国的考生有800多万。每年去三万五万都没影响。

  “但是去100万的话就会有影响。”杨东平说,那时对中国的高等教育来说,就多了一个真正的竞争者。

  “这将促进中国的大学在教学、管理和收费等问题上的改革。”储朝晖似乎更看好美国高考将对中国大学教育带来的正面效应。

  他说,目前中国的大学本科教育可能获取知识的效率更高,但是中国的大学大多还是灌输式教育。等中国大学意识到有竞争者出现时,它就会改变,会鼓励学生发挥自己的个性特长,裁减管理层冗员,改变闭塞的信息环境。

  “最终,中国的大学应该朝着更符合学生成长、发展需求的方向改革。” 来源:《新京报》

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