美国留学准备,绝无仅有

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  第八节 留学准备

  留学美国是众多学子出国深造的首选,但面对如此激烈的竞争,你该如何报考美国的大学,如何顺利的完成申请,实现自己的留学梦想呢?  

  本章将介绍同美国大学录取相关的各种考试及其对应的课程,它们包括TOEFL考试、SAT考试、SAT课程考试、ACT考试、AP考试、IB考试和A-Level考试。这些考试可分成三组。

  前面的七节,都是谈的与报考直接相关的内容,在这最后一节里,请允许作者把时间往前推一推,把内容往宽扩一扩,变报考准备为留学准备。

  总所周知,准备美国大学的报考材料不是件容易的事情,可以说整个报考过程如同一次大型的开卷综合考试,且这一考试的重要性不亚于以往的任何考试,如不认真对待,很有可能功亏一篑,使得几年的心血付之东流。那么如何才能顺利地、成功地完成这一报考过程呢?

  第一组:测试母语为非英语国家的外国留学生的英语水平考试。尽管有许多这方面的国际性考试,但大多美国大学只认TOEFL考试,对留学生而言,这一成绩在录取时几乎被所有的美国大学所要求。

  一、初三开始准备

  留学专家认为考生及其家长首先要了解美国大学的情况,可从大学排行榜入手,这是因为大学排行榜里,不仅罗列了众多的大学,而且还把大学排了名,有的大学排名还是分类进行的。以它作为主线,根据考生个人的喜好和实力,选出一些感兴趣的大学做进一步的调查了解。考生可通过这些大学的官方网站得到一些考生所关心的情报,并通过对这些情报和能够得到的各种参考资料的学习和研究,充分了解这些大学的实力和特点,从而选出一组准备报考的大学。

  第二组:主要对象为美国高中毕业生,测试他们的学习能力和学习内容掌握情况的考试,它包括SAT考试、SAT课程考试和ACT考试。对于申请美国知名大学的留学生来说,这一组考试的一或两种被要求或被参考。

  如果你想去美国读大学本科,作者建议从初中三年级就开始准备,这里所说的准备不是应试准备,而是明确自己的方向后,要做的综合准备。首先在学校成绩上要留心,因为美国的高中是4年,各大学要求考生提供高中4年的在校成绩和表现。中国的高中是3年,所以初中第三年的成绩,报考美国大学时也是需要的。不仅学习成绩是如此,其他表现也将列为你报考时的评价内容,另外英语,特别是英语的听说能力也最好从这时开始加以重视和接受必要的训练。

  尽管没有一个排行榜能够准确地反映出大学的真正排名,但作为参考,它们还是非常有用的,好的排行榜既能够在一定程度上反映出大学的实力,又能反映报考竞争性的强弱。作者推荐美国USnews推出的美国大学本科排行榜作为首选,其次可参考上海交通大学主办的大学学术排行榜。

  第三组:对象为在高中阶段完成了部分大学水平课程的学生,测试他们的单学科课程掌握情况的考试,它包括AP、IB和A-Level。由于这一组考试能够反映出学生的挑战性和进入大学后的学习能力,故尽管不是录取的必要条件,但各校在录取时都非常重视它们,且这些考试的成绩在入学后可换算成大学学分。

  除了中国的极少数高中之外,美国各大学是不了解中国高中相对水平的。也就是说在美国人眼里中国的省,市重点高中和普通高中都一样,但90分和70分他们认为是完全不同的。所以根据自己的情况,选择适合于自己的高中和班级是非常重要的。做到既要考虑高中的质量,也要考虑自己的成绩和相对名次,同时还要考虑要有足够的课外时间以实现你的留学准备计划。

  如果考生选的大学不是来自排行榜,那么不要忘记查一下教育部的涉外监督网,它列出了被中国认可的美国大学的名单

  作者希望读者读完本章之后,能够了解以下内容:

  高中一年级这一年要做的是保持一个良好的在校成绩,同时也要多参加各种活动,并进一步提高自己的英语水平。

  学生在选好了要报考的大学之后,接下来要做的就是同你选好的大学取得联系,从学校得到报考相关信息和相关资料。若你想通过邮寄的方式报名,那你在收到表格和资料后,首先要仔细阅读表格的内容,按要求根据自己的实际情况把表格填写好,并通知你的高中发出相关材料,你在寄出材料的同时还要交纳报名费,以上所说的是传统的报名方法。现在越来越多的美国大学接受网上申请,申请人在网上填好个人资料,利用国际通用的信用卡在网上支付申请费用,然后补寄成绩,推荐信等个人资料到学校。如果是报考音乐,绘画等特殊专业,还需提供相关作品。

  1.      有哪些考试同报考美国大学有关。

  二、高二考TOFEL和SAT课程

  大学报考时所需要的各种材料及其相关注意事项,它们是成绩单、推荐信、标准考试、课外活动、申请作文、选择大学、经济证明和留学准备。 

  2.      这些考试在录取中扮演着什么样的角色。

  高中二年级这一年,要开始做TOEFL考试和SAT课程考试的准备,并在五月或六月,参加SAT课程考试,争取一次把三科都考了。只要认真备考,SAT课程考试是容易发挥正常水平的。这是因为,它的考试内容与教学内容接近,评分标准较宽(例:SAT课程考试的物理考题即使错8-10道题仍可得满分),且考试时间较短(1科目1个小时),体力消耗不大。

  第一节  成绩单

  3.      各类学校各需要什么考试。

  一般来讲,从高一完了到高二学年结束这一年的时间为应试的准备期,要为TOEFL考试和SATII考试做准备并参加考试;同时还需要搞好自己的GPA,积极参加各类竞赛及课外活动,全方位培养自己的能力,包括组织领导的能力,与各种人沟通的能力,管理自己的时间的能力等等。

  美国的高中是4年,美国的绝大部分大学要求考生在报考时提供高中阶段的成绩单。由于中国的高中是3年,所以不仅要提交高中三年的成绩,此外还要加上初中三年级这一年的成绩。提供的科目应该是你在这4年里所学的全部内容。至于成绩单的格式,没有统一规定,但在成绩单中应该包括以下内容,考生也应注意相关事项。 

  4.      如何参加这些考试。

  七月至九月份假期,要全力以赴准备SAT的考试,同时还要了解美国大学的基本情况:大学分类,地域分布,招生过程、政策,以及毕业后各种就业选择等信息。这个阶段重点全面收集自己感兴趣的20-30所学校的信息。制作一个申请文档,内容包括:学校基本情况,所需申请材料。如标准考试成绩要求、GPA要求,申请截至日期,联系人及其联系方式等基本的申请信息,重点标出特别注意的事项。最终确定约10-20所学校,并将学校分成保底学校、现实学校、以及挑战学校三组。

  一、成绩单的内容

  5.      各类考试的内容和特点。

  三、高三考SAT和报名

  1.课程信息它包括学生在哪个学期,学了哪门课程,课程是几个学分,该课程得了多少分,并说明使用的是什么样的评分标准。最好的评分体系是百分制或4分制,这是因为这个分数到了美国的各大学后,大学方会换算你的成绩成4分制,而其他评分标准在换算时既困难又容易出错,故最好回避。百分制,4分制以及美国的字母评分体系的换算关系如下。

  第一节 TOEFL考试

  如果报名早期录取的大学,九月一开学就可以找高中开成绩单证明,找推荐人写推荐信了。因为这个时候刚进入高三,所以只需要提供高一、高二的成绩即可。但很多学校还需要提供初三的成绩,在浏览学校主页时一定要注意这点。

  评分体系对照表

  TOEFL考试是美国为母语为非英语国家的学生们设立的英语语言水平考试。可以说一谈到留学美国,首先想到的考试就是它了。它早已成为留学生报考美国大学的必要条件。尽管中国的学生和学生家长对TOEFL考试并不陌生,但由于近几年TOEFL考试在报考程序上、考核内容上、答题方式上以及评分体系上都发生了不小的变化,所以一些学生,特别是学生家长对这一熟悉的考试已经感到陌生了。本节将通过什么是TOEFL考試,TOEFL考试的构成,美国大学需要什么样的TOEFL成绩,TOEFL“三兄弟”的分数换算和TOEFL报考的相关事项这五部分内容把这一考试简单扼要地介绍给读者。

  十月份,第一次参考SAT。如果申请提前录取,那么要通知考试机构把10月份的SAT成绩寄到你报考的学校。

  2.平均成绩(GPA) GPA是Grade Point Average的缩写,这里包括两个内容。一个是每年的各科成绩的平均分数,另一个是四年的总平均分数。具体算法如下:

  一、什么是TOEFL考試

  十一月份,准备第二次SAT考试,并向报考大学递交申请材料。如果学校可以网上申请的话,十一月份时学校的网上申请系统已经开通,你可以直接通过网站提交申请材料。每个学校对于材料递交的要求不同,请浏览学校网站或者直接与招生办公室联系进行确认。材料递交后,还要与招生办公室保持联系,确认材料是否成功递到或者材料是否遗漏。

  每年的GPA = 年内各科学分乘以各科分数的总和 / 学分总数

  TOEFL被音译为托福。TOEFL是 Test of English as a Foreign Language的缩写。它是由美国教育考试服务中心(Educational Testing Service)举办的,为申请去美国或加拿大等国家上大学或入研究生院学习的母语为非英语国家的学生提供的一种英语水平考试。

  十二月份,参加第二次SAT考试,并完成尚未完成的申请工作,并开始准备面试。如果可能的话,作者建议考生参加两次SAT考试,一方面是因为美国的大学是把考试成绩拆开来看的,即选择你历次考得最好的单科成绩组成考生的最佳组合成绩。例如,考生考了两次SAT。第一次的分数为数学800、阅读600、写作500、总分是1900;而第二次的分数分别为数学700、阅读650、写作700、总分是2050;那么美国大学会挑出你的单科最好成绩,既数学800、阅读650、写作700、总分2150。另一方面是因为SAT考试难度大、时间长、很难正常发挥。不用担心,12月份的考试成绩赶得上考生的早期报考。之所以把SAT考试放到后面是因为对中国学生来说它最难,准备时间也最长。如果考生有把握,早点考完当然好。

  总GPA = 4年的GPA的和 / 4。

  每年全世界有数十万甚至上百万人参加TOEFL考试,全球170多个国家和地区共设立了1700多个托福考试中心。迄今为止,美国和加拿大共有2300多所院校规定,凡是外国学生申请到该校入学学习的,必须提供T0EFL考试成绩,只有达到学校所要求的成绩的考生,才能取得入学和申请奖学金的资格。除了美国、加拿大等高等院校外,欧洲、大洋洲以及亚洲的许多国家和地区也都承认T0EFL考试。近几年来,国内的联合国驻华机构和外企及合资企业在聘用职员时,或国际基金组织在测试职员的英语水平时,也都采用T0EFL考试。

  另外,很多美国大学会安排校友或者老师在世界各地面试可能要录取的学生,以决定最终的录取,所以面试也是要重视的。考生需要充分展现自己的才华。当然考生也可以通过面试人了解学校的详细信息。要知道学校在选择你,同时你也在选择学校。

  3.考生的年级排名(Rank) 成绩单中要给出年级的总人数和该学生的排名,排名可以是具体的名次(如第1名,第5名)也可以是百分比(如前5%,前10%)。

  谈到TOEFL考试,知情者会想到T0EFL“三兄弟”(3种形式或称3个版本):纸考(Paper-based Test)、机考(Computer-based Test)和网考(Internet-based Test)。从2005年末开始,网考已逐步地取代了纸考和机考,网考首先被应用于美国、加拿大、法国、德国和意大利,並在2006年普及全世界。中国于2006年9月15日举行了第一次TOEFL网考。当今,网考已成为现存的唯一的TOEFL考试形式。

  4.各种活动信息它包括在学生组织里的职务(如班长),参加的课外活动以及活动中的职位(如校篮球队队长)等;此外,在市级,省级,国家级各种竞赛中的名次及奖项(如省数学竞赛一等奖)和各级别的表彰(如市三好生)。

  二、TOEFL考试的构成

  二、成绩单的注意事项

  现在的TOEFL考试是由四个部分组成的,它们是阅读(Reading)、听力(Listening)、口语(Speaking)和写作(Writing)。下面将分别对这四部分内容做一介绍。

  要有校长签字和校方的印;成绩单最好是英文或有译文,否则受害者是考生自己;初中三年级之前的任何信息都超出了提供范围,故不要提供。成绩单一定由你的高中直接寄往你所申请的大学,而不是由你提交,写到这里的信息会被美国大学所认可,不再需要提供其他证明(如不需要奖状元件或复印件),所以请你的高中尽可能地把你做的有利于你录取的事情写进去。

  1.阅读(Reading)

  因为报名时间多在12月份或1月份,所以成绩单中没有高三最后一学期甚至高三年级一整年的成绩,不过不用担心,这不会影响你的报考,只要提供已有的成绩就可以了。一般来说,美国的大学要求考生三次提供成绩:第一次是申请截止日期前的成绩;第二次是在申请过程中头半年的成绩出来之后;第三次则是被录取后,考生的完整的高中成绩。

  这一部分由三篇文章组成,每篇文章对应有11道试题,均为选择题。除了最后一道试题之外,其他试题都是针对文章的某一部分提问的。试题的出现顺序与文章的段落顺序一致,最后一题针对整篇文章提问,要求考生从多条选择项中挑选若干项对全文进行总结和归纳。这部分的考试时间为1小时,在此时间内考生可以复查、修改已递交的答案。

  美国大学报考必备四种“能力测试”

  2.听力(Listening)

  尽管美国的大学录取不像中国那样仅凭考分,但是统一标准考试的成绩也是非常重要的,特别是对留学生而言,它是最可信又最好比较的指标,所以被美国各大学格外重视。因为美国各大学对留学生水平的要求不同,所以要求提供的标准考试的种类和数量也不同。下面给出的考试科目是最高要求。也就是说,任何一个美国的大学所要求的基本科目都不会超过这个范围和数量。

  这一部分由2篇较长的校园情景对话和4篇课堂演讲组成。课堂演讲每篇长约5分钟。由于是在计算机上答题,考生在听录音资料之前无法得知试题的内容,在播放录音资料时,电脑屏幕上会显示出相应的背景图片,考生可以在听音过程中记笔记,但注意不能复查或修改已递交的答案。这一部分的考试时间大约为50分钟。

  一、考核母语为非英语国家的学生的英语测试

  3.口语(Speaking)

  这个考试一般被指定为美国教育考试服务处主办的TOEFL考试,尽管有的美国大学也接受英国的雅思考试,但提供TOEFL成绩为最佳。报考时告诉美国教育考试服务处你要求提供的TOEFL考试成绩,服务处会把你指定的那次TOEFL考试成绩寄给你所报考的大学。

  这个部分共有6道题,持续约20分钟。第1、2题要求考生就某一话题阐述自己的观点。第3、4题要求考生首先在45秒内阅读一段短文,随后短文隐去,播放一段与短文有关的对话或课堂演讲之后,要求考生根据先前阅读的短文和播放的对话或课堂演讲回答相关问题,考生有30秒钟的准备时间,然后进行60秒钟的回答。第5、6题要求考生听一段校园情景对话或课堂演讲,然后回答相关问题,考生有20秒钟的准备时间,并在其后进行60秒钟的回答。考生可以在听录音过程中记笔记以帮助答题。

  二、考核考生智力和学习能力的测试

  4.写作(Writing)

  这是一个主要针对美国学生的考试,但如今许多大学推荐或要求留学生提供这一考试成绩。特别是美国的有名学府已把它定为必须提供的材料之一。

  这一部分要求考生完成2篇作文。其中一篇要求考生在30分钟内就某一话题阐述自己的观点,字数要求为300字以上。另一篇则要求考生首先阅读一篇文章,5分钟以后,文章隐去,播放一段与文章有关的课堂演讲。课堂演讲列举了一些论据反驳文章中的论点、论据,随后要求考生在20分钟内写一篇作文,总结课堂演讲的论点、论据,并陈述这些论点、论据是如何反驳文章的论点、论据的。字数要求为150字到225字之间。在写作时,文章会重新显示在屏幕上。这篇作文不要求考生阐述自己的观点。

  这一部分测试有两个考试可选。一个是SAT考试,另一个是ACT考试。没有一所学校会要求同时提供这两种考试成绩的,只要提供一种即可。如果考生提供了两种考试成绩,那么大学会选择有利于考生的那个成绩。如果考生考了,但不想让大学知道这一成绩,那么就不要通知主考单位发送它们。考生不要求发送,大学是无法知道的。但必须清楚,SAT的主办机构若送成绩,则会把它所掌握的全部成绩都寄给考生指定的大学。考生是无法指定只寄送SAT课程考试成绩而不寄送SAT成绩或只寄送这次的考试成绩而不寄送那次的考试成绩的。

  三、美国大学需要什么样的TOEFL成绩

  三、考核知识掌握情况的课程测试

  如今,不要求考生提供TOEFL成绩的美国大学越来越少,TOEFL成绩几乎成为报考美国大学的必要条件。那么报考美国大学需要什么样的分数呢?回答这一问题,就不像回答要不要TOEFL成绩那么简单了。首先,不同的学校对TOEFL分数的要求是不同的;其次,就是同一学校也会根据考生的具体情况来分别对待他们的托福分数。正因为如此,美国各大学往往会说他们学校没有TOEFL最低录取分数线。既然没有最低录取分数线,那么被录取了的留学生的平均TOEFL分数,就成为了一个非常重要的参考指标。下面作者列出了15所美国知名大学的2008年录取新生的网考TOEFL平均分数。

  这一测试一般是指SAT课程考试,尽管有些大学也认可ACT考试的科学部分,但绝大部分大学只认可SAT课程考试。目前越来越多的美国大学推荐留学生提供这一成绩,一流大学更是要求该成绩。

  表2-1-1  部分学校2008年录取新生的网考TOEFL平均分数

  现在,要求SAT课程考试的绝大多数大学都要求2-3门课程的成绩。尽管可选科目多到20科,但对中国学生来说,可选科目并不多,一般是数学,物理,化学,生物,世界历史等少数几科。从各科考题的特点和中国学生的特长来考虑,作者推荐理科较强的考生考数学2(Mathematics Level 2),物理,化学(或生物);而理科较差的考生考数学1(Mathematics Level 1),世界历史,另外再加一科。

图片 1

  四、大学低年级水平测试

网考TOEFL平均分数

  这一部分包括AP考试,IB考试和A-Level考试。首先需要声明的是没有一所美国大学要求考生必须提供这一成绩,但这并不是说大学不重视它们,事实恰恰相反,如果你能提供几科(3-5科)较好的考试成绩,它们将提高你的竞争力,因为它们显示了你的学习热情和学习能力。

  从上表可粗略地了解到大部分美国的知名大学录取的留学生的TOEFL平均分数是在100-110之间,尽管这一分数是各校全体留学生的平均分数,但根据作者了解到的情况,中国留学生的平均分数也与这一分数接近。如果读者有兴趣的话,可从各大学的官方网站查找该大学录取的留学生的TOEFL平均分数。

  TOEFL成绩,SAT成绩,ACT成绩和SAT课程成绩都必须有考试组织机构直接寄给大学招生部门,大学招生部门拒绝来自其他途径的这些成绩单。但是,AP,IB和A-level的成绩是不需要考试举办部门邮寄的,学生在大学报考申请表上添上即可,当然,如果这些科目和成绩被写在了你的高中学校所提供的材料当中,那是最好的了,不过入学后当想把这些成绩换算成大学学分的时候,需要正式的成绩证明。

  另外,TOEFL成绩的有效期是两年,也就是说,当你报考大学时你提供的TOEFL成绩必须是两年以内的成绩。若你参加了数次考试,你可以指定哪次的成绩被送往你报考的大学。所以,若没有经济问题的话,推荐考生多考几次,并从中选出一个总分较高,且四部分较平均的成绩,通知美国教育考试服务中心把这一成绩发给你报考的各大学。

  最后作者还想多说一句,那就是TOEFL考试只要达到一定分数(高出平均分数几分)即可,不求越高越好。录取数据显示:过低的分数会使考生落榜,而太高的分数也不会给考生带来更多的机会。

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